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Polpo adapte la taverne italienne à la sauce british

STÉPHANIE SALTI
Polpo adapte la taverne italienne à la sauce british

Le restaurant mise sur un décor chaleureux qui favorise le contact. Dès l'entrée du restaurant, un bar rustique en zinc accueille la clientèle.

© DR

Dans un décor rustique, au coeur de Soho, quartier branché et central de Londres, Polpo réinvente la taverne vénitienne dans une version très contemporaine.

Lancé à l'automne 2009 à Soho, Polpo était plus qu'attendu. Et pour cause ! Son fondateur n'est autre que Russell Norman, ex-directeur des opérations du groupe de restauration Caprice Holdings, qui détient notamment le célèbre restaurant The Ivy. « Il nous a fallu quatre ans de recherche sur Venise et ses spécialités pour parvenir à ce concept de bacaro, à savoir une taverne du nord de l'Italie dans laquelle vous servez des crostini ou des cicchetti, les équivalents des tapas espagnols ou des mezze en Grèce », explique Russell Norman. Ces petits morceaux de pain savoureux sont servis chez Polpo - littéralement le poulpe, en italien - avec du jambon et de la mozzarella, de la tapenade, des anchois ou de la mortadella.

LE PARI DE LA SIMPLICITÉ

 

Dans ce projet, rien n'a été laissé au hasard : du choix du bâtiment, qui remonte au XVIIIe siècle et dont on dit qu'il a hébergé le peintre vénitien Canaletto, à la décoration intérieure. À peine entré dans le restaurant, le client se trouve face à un bar rustique en zinc pouvant accueillir dix convives. Plus loin, c'est une enfilade de tables et une magnifique banquette rouge où les clients se frôlent, ce qui n'est pas sans rappeler la promiscuité des bistrots parisiens.

Mais l'inspiration emprunte aussi à la tendance new-yorkaise, type « lieu désaffecté » : doté d'un carrelage blanc et noir sur le sol, le restaurant est tapissé de briquettes rouges sur ses murs. Les couverts, sélectionnés par le fondateur au gré de ses brocantes, sont tous dépareillés, le vin est servi dans des tasses à café, tandis que le menu sert aussi de set de table. En un mot, Russell Norman a parié sur la simplicité pour une clientèle locale. « Nous avons cessé de prendre des réservations pour le soir, de manière à conserver une clientèle de proximité. » Une deuxième adresse est d'ores et déjà dans les cartons, toujours dans le quartier très à la mode de Soho.

Russell Norman, fondateur de Polpo

« Nous n'avons pas pour ambition d'être dans le guide Michelin ni de représenter un lieu de pèlerinage pour les touristes. Polpo s'adresse essentiellement à une clientèle locale. »

LES TENDANCES

L'aspect communautaire du lieu, avec une promiscuité sympathique entre les clients L'offre de nourriture très simple Le design travaillé, d'inspiration essentiellement new-yorkaise La réorganisation originale du lieu, avec un bar en zinc à l'entrée

Le principe

Un restaurant qui s'inspire des bacari, les tavernes vénitiennes Une offre essentiellement locale, en dépit de son « italianité » Un focus important sur la clientèle branchée du quartier Une ambiance chaleureuse soutenue par un décor convivial

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