JEFF ARNETT , le 7e master distiller de Jack Daniel's

ÉLOÏSE COHEN

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De l'artisan, il a la passion, le souci du détail et le raffinement de la finition. Et pourtant, c'est une colossale production industrielle dont il est le garant. Depuis 2008, Jeff Arnett est maître distiller du géant Jack Daniel's et, à ce titre, supervise la fermentation, la distillation et la maturation de chacune des 2 millions de barriques entreposées à Lynchburg (Tennessee). Une fonction qu'avant lui, seuls six hommes avaient exercée... Le premier d'entre eux n'étant autre que l'énigmatique Jack Daniel's.

Autour du fondateur plane encore un halo de mystère et de spiritualité dont Jeff Arnett n'hésite pas à s'empreindre. « Où que je regarde, mon destin me mène au chiffre 7 », explique l'Américain. Déjà au Old No.7, recette magique qui a fait la gloire de Jack Daniel's depuis sa création, en 1866. « Personne ne sait vraiment pourquoi il a choisi ce nom... Était-ce en guise de porte-bonheur ? Parce qu'il s'agissait de la septième recette ? En référence au J de Jack ? », poursuit-il. Encore est-il qu'en effet, le hasard est troublant : Jeff Arnett est ainsi devenu le 7e maître distiller, après sept ans passés au service qualité de Jack Daniel's, et âgé de sept ans de moins que son prédécesseur...