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Hippopotamus, 40 ans et des projets sur autoroute et en format réduit

La rédaction de Néorestauration
Hippopotamus, 40 ans et des projets sur autoroute et en format réduit

La chaîne de restauration, créée en 1968 par Christian Guignard, fête cette année ses 40 printemps. Pour célébrer cet anniversaire, plusieurs initiatives ont été montées dont la création d'un coffret de couteaux collector ou encore la participation d'Hippopotamus au combat mené par l'Association Les Toiles Enchantées pour offrir le cinéma aux enfants dans les hôpitaux.

40 ans et plus de 100 restaurants
« Depuis le premier restaurant ouvert à Paris, avenue Franklin Roosevelt en 1968, notre marque et notre chaîne ont toujours su évoluer avec leur époque », a expliqué Eric Vincent, directeur général de la chaîne qui a pris pour exemple la mutation de la mascotte, créée par Jacques Boisnard, symbole des valeurs de l'enseigne. La chaîne reprise en 1992 par le groupe Flo avec 16 restaurants, comptait fin 2007, 103 restaurants pour 220,7 M€ de CA sous enseigne. Et à début juillet, elle affiche 118 adresses au compteur (40 franchises). De quoi satisfaire le directeur général qui n'a pas manqué de rappeler les ingrédients du succès : le produit bien sûr mais les hommes surtout pour une chaîne qui regroupe 3200 salariés. « Hippopotamus a toujours su s'adapter, se repositionner, se remodeler,  ou encore traverser des époques difficiles comme la crise de la vache folle parce que ses fondamentaux sont solides ».

Un engagement caritatif et un coffret collector
Pour fêter dignement cet anniversaire, la chaîne qui organisera au deuxième semestre plusieurs opérations commerciales, a voulu marquer le coup. Et, comme après la viande, l'autre univers de prédilection de la marque est bien sûr le Cinéma (notamment avec sa célèbre formule Hippo Ciné », elle s'est rapprochée de l'Association Les Toiles Encantées présidée par Alain Chabat dont le combat depuis 10 ans est de projeter des films en milieu hospitalier pour distraire les enfants malades. D'octobre à décembre, la chaîne reversera 1€ sur chaque formule Hippo Ciné vendue. Hippopotamus a également lancé un coffret collector de couteaux Laguiole signés Jean-Michelle Wilmotte, qui sera vendu à un prix exceptionnel de 95€.

Un partenariat avec Elior et un modèle réduit en projet
Eric Vincent n'a pas manqué non plus de faire un point sur les projets de la marque qui, depuis le début de l'année, malgré un contexte difficile pour la restauration, réalise des performances comparables à la même période 2007. Ceci en considérant les augmentations tarifaires réalisées correspondant à l'inflation, a précisé le directeur général. La chaîne qui vise les 150 restaurants à 2010, soit une quinzaine d'ouvertures par an, veut accélérer la franchise pour passer de 30 à 40 % du réseau. Il est aussi en test à Angers avec le groupe Elior qui a transformé un Bœuf Jardinier en Hippopotamus et n'exclue pas, si l'essai est validé courant de l'été, de monter 15 à 20 restaurants sur autoroute dans les 3 ans. Le directeur général d'Hippo a également levé un coin du voile sur un projet d'Hippo petit modèle de bien moins de 80 places assises, mais pas avant 2009. A suivre...

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