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Canter's Deli, retour vers le futur à Las Vegas

Jean-Charles Schamberger

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Canter's Deli, retour vers le futur à Las Vegas

400 m2> 120 places970 KEEenviron d'investissement (construction, équipement bar et cuisine, décoration, accessoires, uniformes)13 $Ede ticket moyen> 30 salariés dont 15 au service, 15 en cuisine et à la vente au comptoir

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La nouvelle version du Canter's Deli, au Treasure Island de la mégapole américaine du jeu, offre un établissement unique, où a été transposé le modernisme initié à Los Angeles.

Comment faire du neuf avec un concept de restaurant plus que cinquantenaire ? Surtout lorsque ce dernier, chargé d'histoire, avait déjà lui-même marqué son époque par un décor et une ambiance très avant-gardistes ? C'est tout le défi auquel a dû répondre le cabinet de design américain Jordan Mozer & Associates avec la réédition du célèbre Canter's Deli de Los Angeles mais, cette fois, au sein du Treasure Island Resort Hotel & Casino (TI) de Las Vegas.

À une époque où les vieilles gloires font un retour en force sur le devant de la scène américaine, exploitant le filon du « everything old is new again », il eut été évidemment séduisant de cloner l'établissement d'origine. Pas question justement de réaliser une copie conforme du célèbre Canter's Coffee Shop and Deli, l'un des plus vieux restaurants de Los Angeles ! Autant réputé pour ses sandwichs au corned beef et au pastrami et ses pickles « déposés » que pour les rock stars et les acteurs que l'on peut y croiser, ce restaurant ouvert vingt-quatre heures sur vingt-quatre est tout un symbole pour Hollywood. Une notoriété acquise dès 1953, lorsque Canter's est dupliqué sur la Fairfax Avenue de Los Angeles. Son décor très futuriste en faisait un restaurant particulièrement en avance sur son époque (lire encadré).

Jordan Mozer, qui connaissait l'établissement pour l'avoir longuement fréquenté lorsqu'il travaillait à Los Angeles, est enthousiasmé lorsque ses clients lui demandent de plancher sur le projet, afin de revoir la restauration de Treasure Island. Et ce, d'autant que la mission était double : réinventer Canter's et repositionner le resort. « La clientèle familiale n'était plus la bonne cible de Treasure Island, il fallait changer son image et la rendre plus attractive vis-à-vis d'une clientèle jeune, de 25 à 40 ans, explique le créateur. Nous savions que la meilleure façon de repositionner un hôtel-casino était de créer des bars et des restaurants qui incarnent le nouveau style. »

 

Le restaurant réinventé

Fidèles à leur méthode de travail, à savoir proposer des décors originaux et très personnalisés, Jordan et son équipe sont donc partis... de rien ! Pour réaliser le Canter's de Treasure Island, ils ont eu recours à des douzaines de sculpteurs, d'artisans et d'artistes pour créer des sièges, des éclairages et des sculptures uniques en leur genre. Tout le challenge du nouveau Canter's de Las Vegas a consisté à réinventer le restaurant d'origine sans perdre l'âme de celui-ci. La version 2004 renoue donc avec le futurisme exprimé dans la version de 1953 qui offrait un dallage uni, des comptoirs de cuisine en acier inoxydable, des lampadaires à trois branches en métal repoussé et perforé, des sièges enveloppants évoquant ceux des bolides de course californiens.

 

Un alliage d'aluminium et de magnésium

De fait, Jordan Mozer et son équipe ont eux aussi réalisé un sol uni, des comptoirs arrondis en acier inoxydable, ouverts sur la salle du restaurant. Les plafonniers à trois branches ont été conçus en aluminium repoussé et en résine non inflammable renforcée par du Kevlar. Les murs sont recouverts de tuiles de verre brillant et de sculptures modernes très colorées.

Les structures des lampes, placées sur les tables et au plafond, ont d'abord été sculptées à la main dans un bois dur avant d'être coulées, dans une fonderie spéciale, dans un alliage d'aluminium et de magnésium. Elles ont enfin été polies à la main jusqu'à obtenir l'éclat du chrome. Le cadre incurvé et les pieds des chaises ont également été réalisés à partir du même alliage. Celles-ci ont été capitonnées à la main par des artisans européens de telle sorte que leur design évoque la même impression de « transport » que les sièges du restaurant Canter's d'origine.

Beaucoup d'autres éléments de l'établissement ont été réalisés à partir de procédés de fabrication high-tech. L'enseigne, par exemple, a été conçue par un laser assisté par ordinateur. Autant d'accessoires qui font de Canter's un restaurant au décor des plus modernes et une vitrine unique pour Treasure Island. Ouvert en mai dernier, le Canter's Deli de Las Vegas se révèle comme une transposition particulièrement originale de « l'expérience » qui avait été initiée à Los Angeles dès 1953. Sans doute quelque peu déroutant aux yeux d'un Européen, en particulier par son allure aseptisée et l'alignement de ses tables, cet établissement, tendance d'outre-Atlantique, n'en demeure pas moins un surprenant voyage dans le futur.

Côté carte, il a en revanche misé sur des valeurs sûres, puisqu'on y retrouve ses célèbres sandwichs au pastrami, les soupes, les gâteaux new-yorkais, les desserts au chocolat, ainsi que des burgers commandés au comptoir et servis en salle. Comme quoi le modernisme peut aussi cohabiter avec une certaine tradition.

Ses points forts
  • Un lieu moderne et détonnant
  • Un décor unique, créé sur mesure
  • Une salle spacieuse et claire
  • Des sculptures et des formes épurées créant une ambiance futuriste
  • Des couleurs vives se répondant à travers des zones ouvertes
  • Une carte ayant conservé les standards qui ont fait le succès du concept d'origine
Portrait de Jordan Mozer Designer: un "grand d'Amérique"

 

Malgré quelques contrats en Europe, il est quasi inconnu en France. C'est pourtant l'un des grands designers américains dans les domaines de l'hébergement, de la restauration et des loisirs. L'hôtellerie et la restauration d'outre-Atlantique lui doivent des réalisations au sein de prestigieux établissements, tels que le Venetian Hotel et le Bellagio, des concepts de restaurants comme The Cheesecake Factory et Hudson Club à Chicago, The Nectar Bar à Las Vegas et, bien sûr, les restaurants de Leye, le fameux groupe de Richard Melman. Des studios de cinéma (George Lucas, Disney et Universal), ainsi que des grandes marques (Volkswagen, Coca-Cola, etc.) ont également fait appel à son talent. Les bureaux de ce spécialiste des créations « customisées » sont installés dans les locaux d'une ancienne usine sur West Ohio Street à Chicago.

Un nom chargé d'histoire

 

Le premier restaurant des Frères Canter a ouvert à Jersey City (New Jersey) en 1924. C'est en 1931 que l'établissement déménage à Boyle Heights, dans la banlieue de Los Angeles, et qu'il obtient un franc succès auprès de la clientèle californienne avec sa carte de Delicatessen, notamment ses sandwichs au corned beef et au pastrami à 10 cents. À partir de 1934, les ventes de ces produits s'élèvent à 1 M$ par an. Puis, en 1953, Canter's ouvre un restaurant très futuriste sur la Fairfax Avenue de LA. Ouvert 24 h sur 24, le lieu devient vite emblématique, symbolisant le « vrai Hollywood », et se voit fréquenté par bon nombre de vedettes du show-biz.

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